Thailand voor beginners - alles wat je wilt en zou moeten weten over Thailand

Thailand | vakantie | plaatsen & eilanden | bezienswaardigheden | eten in Thailand | oplichting | reisinfo | weer & klimaat | links

Plaatsen en eilanden in Thailand

Thailand herbergt een groot aantal plaatsen die de moeite van het bezoeken waard zijn. Zo veel eigenlijk, dat we gemakkelijk een hele website kunnen vullen die puur gewijd is aan het beschrijven van de interessante steden, dorpen, archeologische vindplaatsen en eilanden. Het zijn vooral de betoverend mooie eilanden die vaak veel indruk maken op toeristen, zoals Koh Phi-Phi en Koh Samui. Veel van de historische bezienswaardigheden tref je juist weer aan rondom steden. Wie naar de inwoneraantallen kijkt die zal zien dat Bangkok veruit de grootste stad is. Deze hoofdstad van Thailand heeft een enorme aantrekkingskracht op mensen van het platteland die een betere toekomst willen.

Op deze pagina hebben we een aantal van de meest belangrijke plaatsen en eilanden van Thailand beschreven. Dit is slechts een fractie van de plekken die de moeite waard zijn in dit prachtige land. Laat je dus inspireren door deze informatie, maar laat je er absoluut niet door beperken.

Thailand bezienswaardigheden

De overweldigende natuur, de prachtige tropische stranden en de cultuur van Thailand heeft ervoor gezorgd dat er veel te zien en te doen is in Thailand.
De site top10bezienswaardigheden.nl heeft de hotspots van Thailand op een rijtje gezet:
Thailand bezienswaardigheden top 10

Bangkok

Thailand kent één echt grote stad en dat is Bangkok. Deze miljoenenstad is de hoofdstad van het land en is veruit de belangrijkste plaats van het land. Voor wie niet van drukte houdt is Bangkok niet de meest ideale vakantiebestemming. De vele mensen en het drukke verkeer zorgen er samen voor dat er op veel plekken drukte en lawaai aanwezig is. In eerste instantie lijkt Bangkok daarom misschien niet de meest ideale plek in Thailand om te bezoeken. Maar hier ga je niet naartoe om te relaxen. Bangkok bezoek je om een stuk van de Thaise cultuur te leren kennen en om een aantal van de belangrijkste bezienswaardigheden van het land te ontdekken. Hier staat bijvoorbeeld het koninklijke paleis (Grand Palace), een aantal van de belangrijkste tempels van het land (o.a. Wat Arun en Wat Phra Kaew) en kun je op alle denkbare manieren genieten van de Thaise keuken. Voor backpackers (en natuurlijk ook voor andere toeristen) is er het wereldberoemde Khao San Road waar uitgaan, winkelen, lekker eten en ontspannen massages geconcentreerd zijn in één drukke straat.

Om Bangkok te bezoeken mag je gerust een paar dagen uittrekken. De stad is vrij groot, waardoor je vrij veel tijd kwijt zult zijn met jezelf te verplaatsen. De meeste mensen die een rondreis door Thailand maken kiezen ervoor om Bangkok aan het begin of aan het einde van hun reis te doen. Schematechnisch is dat het handigste omdat de meeste internationale vluchten in Bangkok arriveren en ook weer vanuit Bangkok vertrekken.

Alles over Bangkok lees je op Bangkok voor beginners.

Chiang Mai

Na Bangkok is Chiang Mai de grootste stad van Thailand. De stad ligt in het bergachtige noorden van Thailand op ruim 700 kilometer van de Thaise hoofdstad. Door de ligging tussen de hoge bergen is de stad een populaire bestemming voor backpackers. In de stad en haar omgeving liggen maar liefst 300 tempels. De meest bekende van deze tempels is Wat Phratat Doi Suthep. Dit is een boeddhistische tempel die net buiten de stad te vinden is. Naast vele toeristen komen hier het hele jaar door ook boeddhistische pelgrims die de tempel bezoeken vanuit alle windrichtingen van de planeet. Enkele trekpleisters op het complex zijn de prachtige met bladgoud bedekte Chedi en de stoepa die teruggaat naar het jaar 1390. Om deze prachtige bouwwerken te kunnen bewonderen moet je wel eerst een trap op van 309 treden. Een andere veel bezochte tempel is die van Wat Chedi Luang. Dat heeft vooral te maken met de unieke vorm.
Als je meer wilt weten over de stad Chiang Mai kun je terecht in het ‘Chiang Mai National Museum’. Dit kan heel interessant zijn omdat de stad ruim 500 jaar hoofdstad was van Thailand. Daarnaast zijn er ook nog tal van andere bezienswaardigheden zien en activiteiten te ondernemen. Zo is het mogelijk om een nachtsafari te doen, een olifanttrainingskamp te bezoeken en te genieten van het wonderschone Phu Phing paleis.

Koh Phi-Phi

Koh Phi Phi is een groep van zes eilanden dat is gesitueerd in de provincie Krabi. De twee belangrijkste eilanden zijn Koh Phi-Phi Lee en Koh Phi-Phi Don. Naast dat de eilanden een bekende toeristische bestemming zijn, vormen de eilanden ook een nationaal park. Vele mensen kennen deze iconische eilanden wellicht nog van de Tsunami uit 2004. Op het eiland Koh Phi-Phi Don zitten de meeste resorts. Dit is dan ook grootste eiland. Koh Phi-Phi Lee staat bekend als een sprookjesachtige bestemming met typerende rotspartijen die boven het water van de oceaan uit torenen. Bekende bezienswaardigheden zijn be baai bij Viking Cave, Maya Beach en Nui Bay. Liefhebbers van mooie natuur in combinatie met zee zullen hier kunnen genieten van mooie plekje waar bootjes naartoe varen en ook van uitdagende wandelingen op de eilanden.

Ayutthaya

Een bestemming in Thailand die je zeker niet zou moeten overslaan is Ayutthaya. Sinds 1991 prijkt deze locatie dan ook volkomen terecht op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Dit historische park was in vervlogen tijden een de oude hoofdstad van het gelijknamige koninkrijk Ayutthaya. Deze stad werd in 1450 gesticht en kende een periode van 400 jaar waarin de stad werd uitgebreid door maar liefst 33 koningen die allen hun eigen stempel wilden drukken in de stad. Deze periode van intense bloei heeft mede te maken door de ligging van de stad waarbij twee rivieren en een kanaal de stad volledig omringden met waterwegen. Hierdoor was de stad zeker in die tijd heel goed bereikbaar. Tegenwoordig is de stad slechts nog een herinnering van wat ze ooit was en is ze niet meer bewoond. Het einde van de bloei kwam tot stand toen de Birmezen hier binnenvielen 1967 en de stad in grote puin achterlieten. Na de herovering in 1770 werd er een andere hoofdstad gekozen en raakte Ayutthaya in vergetelheid. De oude sporen zijn echter zeer de moeite van het bewonderen waard. Enkele van deze mooie oude bouwwerken zijn de tempels van Wat Chai Watthanaram, Het boeddhahoofd dat is vergroeid in de wortels van een grote boom genaamd ‘Wat Phra Mahathat’, de drie chedi’s van ‘Wat Phra Si Sanphet en ook is er nog een merkwaardig speelgoedmuseum dat je niet zult verwachten op deze locatie.

Pattaya

Centraal gelegen aan de Golf van Thailand vind je de badplaats Pattaya. De stad met ruim 100.000 inwoners ligt in het district Bang Lamung dat deel uitmaakt van de provincie Chonburi. Dat deze badplaats zo populair is heeft te maken met de ligging aan de baai van Pattaya, waardoor het een ideale badplaats ia die wat beschut ligt ten opzichte van het ruige zeewater. Door de gunstige ligging ten aanzien van vele internationale handelsroutes door de eeuwen heen heeft Pattaya zich tot een leuke veelzijdige stad ontwikkeld waar verschillende invloeden in diverse culturen samensmelten tot een unieke omgeving. Zeker in de jongste jaren is de stad ontwikkeld tot een bruisende toeristische badplaats waar een mooie combinatie mogelijk is tussen ontspanning en vertier. Zo kun je er de eilanden bezoeken die er net buiten de kust liggen, maar ook genieten van het uitgaansleven. Zeker het eiland Hoh Lan is erg geliefd door het koraal dat hier te vinden is. Actievelingen kunnen in en rond de stad duiken, paardrijden, zweefvliegen, golfen en nog veel meer. Naast de vele mogelijke activiteiten en een en een bruisend nachtleven zijn er ook nog andere plaatsen in de stad die de moeite van het bezoeken waard zijn. Mini Siam is een soort Thaise versie van Madurodam en laat je Thailand in het klein zien. Het Pattaya Park is een groot waterpark met waterplezier voor jong en oud. Net buiten de stad ligt het plaatsje Naklua dat sinds 1976 deel uitmaakt van Pattaya. Dit is vooral een vissersdorpje, maar ook vind je hier een in klassiek Thaise stijl opgetrokken houten kasteel genaamd Santuary of Truth.

Koh Samui

In het zuidelijke deel in de oostkust van de Golf van Thailand ligt Koh Samui. Dit eiland behoort tot de provincie Surat Thani en behoort tot de grotere eilanden van Thailand. Met een oppervlak van om de nabij de 250 vierkante kilometer is het het op drie na grootste eiland van Thailand. Het eiland maakt deel uit van een archipel waarvan het grootste deel van de eilanden onbewoond is. Vanaf het eiland is het mogelijk om de archipel nader te verkennen per boot en op het eiland kun je geinieten van prachtige natuur die zich aan je blikveld aanbiedt op de vele wandelroutes die er zijn gesitueerd. Het eiland is dan ook vrij bergachtig. Er loopt over de gehele lengte van het eiland een kleine bergrug waarvan het hoogste punt bijna 700 meter boven de zee uittorent. Enkele bezienswaardigheden en attracties zijn Chaweng Bech en het strand Lamai. Daarnaast vind je in het dorpje Ban Ruk de ‘Big Buddha’ die 15 meter hoog is. Ook de Wat Khunaraman Ko Sumai is een bekende tempel, mede door de gemummificeerde monnik die hier te bewonderen is. De 40 meter hoge Na Mung waterval mag ook zeker niet gemist worden wanneer je dit eiland bezoekt.

Pai

In het noorden van Thailand ligt Pai, een oude hippiestad die nog altijd een zeer geliefde bestemming is bij backpackers. Hier is het dan ook heerlijk relaxen en genieten van het leven en de mooie groene omgeving waarin de stad verscholen ligt. Het is vooral de combinatie van het relaxte stadje en de omgeving die bestemming geliefd maken. In het stadje kun je lekker ontspannen en genieten van het uitgaansleven, terwijl er buiten de stad tal van prachtige bezienswaardigheden liggen verscholen in de natuur. Neem bijvoorbeeld de paradijselijke watervallen van de rivier Pai en de geweldige grot genaamd ‘Lod Cave’. Hier heb je echt het gevoel dat je in het paradijs bent. Zeker als uit de grot naar buiten kijkt en kunt genieten van enkele zonnestralen die erin slagen om door het groene dek van hoge begroeiing heen te prikken en als spotlichten te eindigen op de bodem. Ook zijn er hier adembenemende uitzichtpunten van het bergachtige landschap en kun een Jungle Jacuzzi nemen. Wat wil een mens nog meer?

Kanchanaburi

De hoofdstad van de gelijknamige provincie Kanchanaburi ligt Centraal in Thailand. De stad telt ruim 50.000 inwoners en heeft naast de groene omgeving een aantal interessante bezienswaardigheden. De bekendste is waarschijnlijk de brug over de rivier de Kwai. Deze brug werd aangelegd ten tijde van de Tweede Wereldoorlog door Japanse krijgsgevangenen die daarnaast ook te werk werden gesteld voor realisering van de rest van de Birma spoorlijn waarde brug deel van uitmaakt. Het is dan ook deze historische gebeurtenis uit de recente geschiedenis die veel van de bezoekers trekt. Naast de karakteristieke brug zijn er ook een aantal andere plekken die te maken hebben met de Birmalijn. Zo is er het JEATH, dat afkorting is voor Japan, Engeland, Australië, Thailand en Holland. Hier kom je meer te weten over de beruchte spoorlijn en ook is er een gevangenenbarak nagebouwd waar je kunt zien hoe de krijgsgevangenen werden gehuisvest. Naast deze herinnering zijn er ook nog twee erevelden waar slachtoffers begraven liggen. Dit zijn het ereveld van Kanchanaburi met 7000 graven en die van Cungkai met 1750 graven. Een bezienswaardigheid die niets te maken heeft met deze donkere bladzijde uit de geschiedenis is de Pagode die net buiten de stad ligt en natuurlijk de prachtige groene omgeving waar je fantastisch kunt wandelen.

Koh Chang

Wie graag is een bountystrand bezoekt en op paradijselijk eiland wilt verblijven moet Koh Chang aandoen. Helderblauwe wateren en een prachtige groene omgeving op het eiland zorgen al voor een groot deel van een geslaagd verblijf. Voor de rest zorgen de hotels en resorts daar wel voor. Je kunt hier lekker ontspannen, maar ook duiken, kajakken, een trip maken met de scooter, de Klong Plu waterval bezoeken en de spoken bezoeken op het verlaten cruiseschip ‘The Galaxy’. Liefhebbers van Yoga kunnen hier op het paradijselijke strand in het ochtendgloren onder kundige begeleiding yogaoefeningen doen. Koh Chang is een uitermate romantische bestemming waar koppels onder zeer goede omstandigheden van elkaar kunnen genieten om de reis naar Thailand onvergetelijk te maken.

Koh Samet

Naast het vaste land van Thailand is het land ook bekend om zijn vele eilanden en eilandjes. Aan de oostkust vinden we Koh Samet. Het eiland in de Golf van Thailand ligt niet ver van de kust in de provincie Rayong. Veel mensen die graag de drukte van Bangkok willen ontsnappen wijken uit naar dit eiland. Dit komt omdat het één van de grotere eilanden is die relatief (220 kilometer) dicht bij de Thaise hoofdstad ligt. Het eiland is dan ook voorzien op een grote hoeveelheid bezoekers. Zo liggen er aan de kustlijn van het eiland vele luxeresorts waar toeristen heerlijk in de watten worden gelegd en het eiland is erg groen. Het zijn vooral de stranden van eiland die bekend zijn. In totaal zijn er 14 stranden waarvan een aantal privé zijn en bij de resorts horen, maar er zijn er ook nog een aantal die vrij te bezoeken zijn. Als je een rustige plek zoekt om tijdens je bezoek aan Thailand te verblijven dan is dit eiland een uitstekende locatie om heerlijk te ontspannen en in de watten gelegd te worden.

Chiang Rai

Het stadje Chiang Rai ligt ook in het noorden van Thailand en is ook zeker de moeite van het bezoeken waard. Ook hier de prachtige overweldigende natuur die niets anders kan doen dan je laten genieten en het leven op een positieve manier te ervaren. Daarnaast is er ook Wat Phra Kaew, een tempel waar de prachtige combinatie van goud en rood overweldigend op je overkomt. De opiumcultuur die hier al eeuwenoud is wordt nader toegelicht in het ‘House of Opium’. In het Mae Fah Luang Art & Cultural Park kun je genieten van prachtige vaak boeddhistische beelden die zijn gesitueerd in een prachtig onderhouden park. De nachtmarkt is ook zeker de moeite van een bezoek waard.

Phitsanulok

Noordelijk en centraal gelegen in Thailand ligt de stad Phitsanulok. Deze stad dateert al uit de vijftiende eeuw en kent dan ook een lange geschiedenis van vele koningen. Ook is het een universiteitsstad. De stad is vooral bekend om het Sukhothai park, een historisch park dat sinds 1991 is opgenomen in de werelderfgoedlijst van UNESCO. In het park vind je resten van Sukhothai, een oude hoofdstad van het gelijknamige koninkrijk dat hier te vinden was. Inmiddels is de stad niet meer bewoond en zijn de oude sporen van het rijke verleden mooi samengesmolten met de groene omgeving. Je vindt hier prachtige stoepa’s, het indrukwekkende stadbeeld van de koning, prachtige boeddhabeelden en nog veel meer.
Naast dit mooie park is een bezoek aan Sappraiwan Resort & Elepahant Sanctuary ook zeker een leuke bestemming. Van hieruit worden excursies georganiseerd en kun je kennis maken met de gevarieerde fauna die wordt opgevangen in de Sanctuary.

Hua Hin

'Stenen hoofd' is de letterlijke vertaling van de kustplaats Hua Hin. Deze stad is de hoofdstad van de provincie Prachuap Khiro Khan en ligt aan de kust van het noordelijke deel van de Golf van Thailand. Deze stad is één van de populairste badplaatsen van Thailand. Je vindt hier ook een paleis waar de Thaise koning zich met regelmaat terugtrekt. Je vindt hier veel toeristische voorzieningen, waaronder uitstekende stranden, hotels en resorts.
Naast de typische toeristische verblijven met de daar bijbehorende ontspanningsmogelijkheden en luxevoorzieningen zijn er ook een aantal trekpleisters. Zo ligt de tempel Khao Tekiab aan het einde van één van de stranden bovenop een heuvel. Ook zijn er de nationale parken zoals Khao Rom Roi Yot en Kaeng Krachan waar je kunt genieten van het Thaise natuurschoon en vind je in de stad ook nog het Paleis van Hoop en Liefde. Het centrum kenmerkt zich door gezellige terrasjes en restaurants waar je heerlijk kunt genieten van verse vismaaltijden. Ook kun je er prima shoppen.

Krabi

In het zuiden van Thailand aan de westkust ligt Krabi. Als je aan een paradijselijke zon-, zee- en strandvakantie denkt met uitzichten die zo van een gefotoshopte ansichtkaart lijken te komen, dan moet je zeker Krabi bezoeken. Dit badplaatsje die zeer pittoresk aan. Dit komt mede door de prachtige rotseilanden die uit het water van de Indische Oceaan steken en de prachtige strandjes die er in de omgeving te vinden zijn. Naast al het prachtige natuurschoon zowel op land als in het water is ook de Tiger Cave Temple een veel bezochte bezienswaardigheid. Midden in het natuurschoon bovenop een heuvel ligt deze tempel met indrukwekkende gouden boeddha die uitkijkt over het prachtige landschap. Het is wel even 1237 treden bestijgen alvorens je zelf ook kunt genieten van het uitzicht.

Phuket

Samen met Bangkok behoort Phuket veruit tot de populairste vakantiebestemmingen van Thailand. Deze provincie is zelfs zo druk bezocht dat de ervaren Thailandgangers Phuket eigenlijk steeds meer ontwijken. Te druk, te duur, te veel gericht op toeristen…. dat is hoe zij vaak tegen Phuket aankijken. Neemt niet weg dat Phuket wel een prachtige vakantiebestemming is die eigenlijk vrijwel alles te bieden heeft wat je op een vakantie in Thailand zoekt: heerlijke stranden, fraaie natuur, heerlijke hotels en fantastisch eten. Het is natuurlijk niet voor niets dat Phuket zo populair is. Rond Phuket kun je uitstekend duiken en snorkelen, mits je er in het hoogseizoen bent. In het laagseizoen is de ervaring onderwater een heel stuk minder. Vele duikspots zijn dan zelfs gesloten.

Vanuit Phuket kun je excursies doen naar de paradijselijke Phi Phi eilanden en naar het James Bond eiland. Dit rotsachtige eiland is beroemd geworden vanwege de James Bond film 'The Man With The Golden Gun' uit het jaar 1974.

De meeste badplaatsen en stranden liggen aan de westlust van het eiland Phuket. De provincie Phuket bestaat uit een gelijknamig hoofdeiland en verschillende kleine eilandjes. Drukke badplaatsen zijn onder andere Patong Beach, Karon beach en Kata Beach. Wie wat meer rust wil hebben die kiest een vakantie in het noordwesten van Phuket of ergens aan de oostelijke kant. De stad Phuket is voor toeristen amper interessant. Je kunt er een (half) dagje naartoe gaan om de stad te verkennen, maar het zou onze keuze niet zijn om te verblijven.

Alles over Phuket lees je op Phuket voor beginners.

Meer Thaise 'voor beginners' sites

Wij hebben behalve deze site nog een aantal 'voor beginners' websites over Thaise bestemmingen:
Bangkok voor beginners
Phuket voor beginners

Meer info over Thailand

De volgende sites bieden uitgebreide tips en informatie over Thailand:
beste periode voor een Thailand zonvakantie
Thailand informatie
Thailand top 10
Thailand weer & klimaat
bijzondere plaatsen in Thailand
winterzon in Thailand

© teksten & foto's Silver Media - contact, disclaimer & copyright - cookies & privacy